Le grotte di Chrysospilia

Chrysospilia è un monumento naturale unico: una grotta sul versante nord-orientale dell’isola di Folegandros, a circa 30 metri sul livello del mare, con un significativo interesse speleologico ed archeologico. La grotta ha una lunghezza di 300 metri ed è composta da due camere principali unite fra loro da un piccolo corridoio. Sul pavimento della prima camera sono stati ritrovati i pozzi romani e un gran numero di conchiglie, mentre la seconda camera è decorata con imponenti formazioni di stalattiti.

Ma ciò che rende le grotte di Chrysospilia un monumento unico del patrimonio culturale globale è il gran numero di nomi antichi che coprono le sue mura e il soffitto. I nomi risalgono al IV secolo A.C. e appartengono a giovani che sono arrivati ​​da tutte le parti della Grecia. I giovani che sono riusciti ad entrare nella camera principale hanno scritto i loro nomi sulle pareti, lasciando così una traccia della loro visita. Si pensa che la natura della visita fosse religiosa e che questa difficile avventura avvenisse nell’ambito di una cerimonia di passaggio all’età adulta. Sono stati registrati circa 400 nomi maschili (i nomi femminili sono più rari) di cui moltiaccompagnati da cognomi che registrano il loro luogo di origine. Inoltre, l’esistenza di ossa umane all’ingresso della grotta di Chrysospilia ha portato alla nascita di leggende che descrivono la grotta come un nascondiglio degli isolani dalle incursioni dei pirati.

Gradini costruiti nell’antichità conducono alla grotta, e sono conosciuti come i “gradini elleni”. L’accesso alla caverna è comunque difficile e pericoloso, soprattutto quando soffia un vento forte da nord. La grotta è accessibile anche dal mare, ma le visite non sono ammesse in quanto gli studi archeologici non sono stati completati e non esistono infrastrutture per l’accesso e la visita della caverna.