Vista di Chania sull'isola di Creta

Creta, l’isola dai mille volti

Cultura, archeologia e una spettacolare natura. Ecco cosa vi attende sull’isola più grande della Grecia, Creta.

Creta, la più grande e meridionale delle isole greche e la quinta per estensione nel Mediterraneo. L’isola è caratterizzata da un paesaggio molto vario, da un clima dolce e da una grande ricchezza di tesori archeologici. Culla della civiltà minoica, ne conserva ancora i resti raccolti nel palazzo di Minosse a Knossos. L’isola affascina il visitatore con la sua ricca eredità storica e la sua originale civiltà popolare, sviluppatasi in modo indipendente dal resto della Grecia. Le bellezze naturali di Creta, poi, rendono questo un luogo di incantevole bellezza. Non c’è dubbio alcuno, a Creta la cultura e il mare vanno di pari passo: ci sono spiagge bellissime ma altrettanto affascinanti siti archeologici da non perdere durante una vacanza a Creta.

La spiaggia di Elafonissi sull'isola di Creta

L’isola si divide in 4 regioni (prefetture), da ovest ad est:

  • Chania, la regione più occidentale occupata quasi totalmente dal Parco Naturale, è la destinazione ideale per vuole scoprire paesaggi naturalistici inegualiabili
  • Rethymno, la regione centrale dell’isola è ricca di luoghi di interesse storico, archeologico e religioso oltre a spiagge incantevoli
  • Heraklion (o Iraklion) è la regione in cui si trova il capoluogo dell’isola, in questa regione si incontra la storia con i siti archeologici di Cnosso e Festo
  • Lasithi, la regione più orientale

Il sito archeologico di Cnosso

C’è una grossa differenza tra la costa settentrionale e quella meridionale. La costa nord è percorsa da una veloce superstrada e ha molte infrastrutture turistiche. Le quattro città principali di Creta si trovano tutte su questa costa. La costa sud, invece è di difficile accesso per la mancanza di strade ma d’estate è anch’essa abbastanza affollata per lo meno nel suo tratto occidentale e quello orientale. L’interno è montuoso con vette innevate d’inverno. Si distinguono almeno tre massicci partendo da ovest verso est: Lefka Ori (i Monti Bianchi) nella prefettura di Chania, il Monte Ida (tra la prefettura di Rethymno e quella di Iraklio) e massiccio del monte Dikti Oros. Le pianure sono assai scarse e si limitano alla pianura di Mesara sul versante del mar Libico di facile accesso da Hiraklio grazie ad una valle tra il massiccio del Monte Ida e quello del Dikti Oros.

Iraklio, capoluogo di Creta

Centro dell’isola è il capoluogo Iraklio. Qui potete visitare il Museo Archeologico di Iraklio, la cinquecentesca Rocca al mare, l’Arsenale veneziano e la famosa Fontana Morosini (o Fontana del leone) e l’eccellente Museo di Storia Naturale. A 5 km da Iraklio si trovano le rovine minoiche di Cnosso che costituiscono una visita imperdibile, mentre per i bambini potete concedervi una pausa al Parco giochi al coperto Ricoco. Altra meta adatta ai bambini (ma non solo!) il CretAquarium, acquario di recente apertura che ospita oltre 4.000 specie marine. Gli enoappassionati possono concedersi una visita ad una delle regioni vitivinicole più estese della Grecia con una gita a sud di Iraklio.

La fortezza di Iraklio di notte, Creta

Spiagge e attività consigliate sull’isola di Creta

Aghios Nikolaos / Elounda: situata sull’ampio golfo di Mirabello, Aghios Nikolaos è una delle località balneari più note di Creta, con il suo particolarissimo porticciolo proprio al centro del paesino; nelle vicinanze Elounda, nota per i suoi esclusivi alberghi ma anche per le sue incantevoli spiagge e calette; di fronte ad Elounda, collegata alla terraferma, l’isola di Spinalonga.

Sitia: delizioso porticciolo di pescatori, in buona posizione per visitare l’estremo est di Creta, la spiaggia di Vai col suo palmizio spontaneo, le bellissime spiagge di Paleokastro, il vasto palazzo minoico di Kato Zakros .

Ierapetra: tranquilla cittadina sulla costa sud-est, buon punto di partenza per godere della lunghissima spiaggia di Makrigialos e per visitare l’isola di Chrissi, famosa per le sue acque cristalline e le stupende spiagge di sabbia bianca.

Matala: da meta del turismo alternativo degli anni settanta a località balneare tra le più rinomate. Celebri la sua spiaggia rossa e le grotte nelle rocce, antichi sepolcri di epoca romana; nelle vicinanze alcuni tra i siti archeologici più famosi, tra cui Festos, Gortys e Aghia Triada .

La spiaggia di Matala a Creta

Rethymno: vivace cittadina dall’atmosfera tra veneziana e turca, merita una visita; le spiagge sono lunghissime e sabbiose, mentre verso l’interno si può visitare il museo di Arkadi, simbolo della lunga lotta del popolo cretese per liberarsi del dominio turco.

Una fontana nel centro di Rethymno

Altopiano di Lassithi: per poter ammirare la distesa di una verdissima pianura con i suoi 10 mila mulini a vento. Visita alla grotta di Psychro, dove la Dea Rea diede alla luce Zeus.

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